Временният топреализатор на Националната Баскетболна Лига Уендъл Люис даде специално интервю за Sportal.bg. Центърът на Черноморец се състезава за втора година в местния шампионат, след като подсили високолетящите "акули" през лятото на 2020-а. 32-годишният бивш възпитаник на университетите Мисисипи Стейт и Алабама Стейт се превърна в един от най-полезните баскетболисти в елита тази година, постигайки средни показатели от 19.7 точки, 8.9 борби и 1.6 откраднати топки в 11-те си мача от началото на кампанията.

Люис помогна на амбициозния Черноморец да запише 9 победи в първите си 11 мача и да се нареди сред лидерите в класирането, преди тимът да бъде поставен под карантина заради положителни проби за COVID-19. 

- Първо, бих искал да те попитам как се чувстват всички в отбора, след като стана ясно, че има заразени с коронавирус? Наред ли е всичко е възможно ли е тази принудителна пауза да афектира върху представянето ви поне в първите няколко мача?

- Бяхме шокирани, когато разбрахме, че имаме толкова много състезатели с положителни тестове за коронавирус. Никой не проявяваше симптоми, докато не стана време да се тестваме преди мача, както винаги правим. Именно тогава стана ясно, че в състава ни има заразени. Не мисля, че това ще повлияе зле върху представянето ни, но със сигурност някои от момчетата няма да бъдат в най-добрата си форма в началото. Въпреки това имаме време да се готвим до 31 януари, така че вероятно ще сме окей за първия ни мач след паузата (б.р - срещу Балкан в Бургас). 

- Отборът ти постави страхотно начало на сезона, печелейки 9 от първите си 11 мача в НБЛ. Като играч, който за втора година играе в този клуб, каква е тайната на силната ви игра тази година, в сравнение с миналата?

- Да, през първата половина от сезона записахме 9 победи от 11 мача. Честно казано ми се искаше да бяхме спечелили и останалите ни два мача. Тази година разполагаме с играчи, които са много по-опитни и са играли в големи мачове в сравнение с младите момчета, които нямаха кой знае какъв опит през миналия сезон.

- За съжаление, един от водещите ви играчи този сезон - Тони Троша, се раздели с клуба в началото на календарната година. Какво даваше той на отбора и ще бъде ли лесно да се заличи неговото отсъствие? Също така имате ново попълнение в лицето на Влатко Гранич. Какви са първите ти впечатления от неговото присъствие и кои са силните му страни?

- Тони Троша имаше важна роля в нашия отбор. Той допринасяше много със своите умения да хваща борби, да играе здраво в защита и да бележи в атака. Няма да бъде лесно да заличим липсата му и за да го направим, ще трябва да натиснем газта и да заиграем доста по-здраво. Все още не съм имал шанса да тренирам и да играя заедно с Влатко Гранич заради ситуацията с COVID-19 в отбора. Впечатленията ми от него са, че той е страхотен играч, който ще ни помогне с добрата си стрелба и умението да атакува подкошието на съперниците.

- Ти се представяш много силно от началото на сезона, като в момента си водещ реализатор със средно по 19.7 точки при 60% стрелба от игра. Каква е тайната на добрата ти игра и вече свикна ли със стила в българското първенство, след като се състезаваш за втора година тук?

- Моята цел е да доминирам от самото начало на мачовете. Така аз се приспособявам към темпото на игра и се опитвам да използвам силните си страни. Радвам се, че останах за втора година в българското първенство, защото вече понатрупах опит със стила на игра тук, с който съм напълно окей.

- Какви са взаимоотношенията ти със старши треньора Васил Евтимов? Той неведнъж е казвал хубави думи за теб...

- С Васил Евтимов имаме страхотни взаимоотношения. Често обичаме да се шегуваме и да създаваме настроение в отбора. Той много обича да печели, а също така е страхотен треньор. Дава ни съвети как да играем успешно в нападение и как да бъдем стабилни при борбите. Той определено е един от най-добрите ми приятели и треньори, които съм имал в кариерата си.

- Какво е мнението ти за конкуренцията в шампионата тази година? Рилски спортист все още е непобеден, Балкан набира все по-сериозна скорост, а Левски пък е действащият шампион.

- Ще бъде много тежка битка в конкуренция с останалите. Очертават се доста здрави мачове до края на сезона. Ние знаем, че ни предстои да свършим много работа, ако искаме да сме готови да се противопоставим на най-добрите отбори. Рилски спортист, Балкан и Левски са преките ни конкуренти и ние знаем, че можем да победим всеки един от тях.

- Какви цели си поставяш до края на сезона?

- Личните ми цели са да доминирам в подкошието във всеки мач, да бъда топреализатор и най-добър борец в първенството, а освен това искам да спечеля и титлата с Черноморец.

Снимки: НБЛ